Selkies (também conhecido como silkies ou selchies) são criaturas mitológicas que são encontrados em ilhas Faroé, Islândia, Irlandae Escócia folclore.
Eles podem retirar sua pele de foca para se tornarem seres humanos. A lenda sobre a origem aparentemente Orkney e Shetland, onde selch ou selk(ie) é o escocês palavra para vedação (de Inglês Antigo seolh).

Lendas

Selkies são capazes de se tornar humano, tirando suas peles de foca, e pode retornar a forma de foca, colocando-a novamente. Histórias sobre Selkies geralmente são tragédias românticas. Às vezes o homem não sabe que sua amante é um Selkie, e acorda para encontrá-la mas ela já teria ido embora. Em outras ocasiões a vontade humana é de esconder a pele do  Selkie, impedindo-o de voltar para a forma de foca . A Selkie só podem fazer contato com um ser humano, por um curto período de tempo depois eles devem retornar ao mar. Exemplos de tais histórias estão em, O Silkie Grande do Sule Skerry e do filme O Segredo de Roan Inish.

Em O Segredo de Roan Inish, um pescador rouba a pele  de um Selkie. Ela é então forçada a voltar para a casa do pescador, como ela não pode escapar de volta ao mar, ela se torna sua esposa e tem filhos. A pele do selo dá-lhe poder sobre os homens, mas sem a pele ela é uma mulher mortal, presa na terra, escrava dos caprichos do marido. A vida a sufoca lentamente e ela passa muito tempo brincando nas águas rasas dos oceanos. Anos mais tarde, uma das crianças vê a pelagem e pergunta o que é. A mulher reconhece imediatamente, ela  então arma um plano para recuperar a pelagem de seu esconderijo, tendo há muito perdido a esperança de nunca mais encontrá-la. Ela não hesita, ela corre para o mar para voltar à sua vida anterior como uma Selkie.

A lenda Selkie também é contada no País de Gales, mas em uma forma ligeiramente diferente. O Selkies são seres humanos que regressaram ao mar. Dylan (Dylan Eil Don), o primogênito de Arianrhod, foi diversas vezes um tritão ou espírito do mar, que em algumas versões da história escapa ao mar logo após o nascimento.

No Ilhas Faroé existem duas versões da história do Selkie ou esposa Seal. Um jovem agricultor da cidade de Mikladalur em Kalsoy ilha vai à praia para ver as Selkies dançando. Ele esconde a pele de uma Selkie bonita, por isso ela não pode voltar para o mar, e é forçada a se casar com ele. Ele mantém sua pele em um baú, e mantém a chave com ele dia e noite. Um dia, quando foi pescar, ele descobre que se esqueceu de trazer a sua chave. Quando ele volta para casa, a esposa Selkie escapou de volta para o mar, deixando seus filhos para trás. Mais tarde, quando o agricultor vai a uma caça mata marido Selkie ela e os dois filhos Selkie, ela promete vingar-se sobre os homens de Mikladalur.

Alguns serão afogados, alguns cairão de penhascos e encostas, e isso deve continuar, até que tantos homens foram perdidos que eles não serão capazes de ligar os braços ao redor de toda a ilha de Kallsoy.

Selkies do sexo masculino são muito bonitos em sua forma humana, e têm grande poder de sedução sobre as mulheres humanas. Eles procuram aquelas que estão insatisfeitos com sua vida romântica. Isto inclui mulheres casadas esperando por seus maridos pescadores. Se uma mulher quer fazer contato com um macho Selkie, ela tem que ir para uma praia e derramar sete lágrimas no mar.

Se um homem rouba a pele de um Selkie feminino, ela está em seu poder, até certo ponto, e ela é forçada a se tornar sua esposa . Selkies Femininos dizem ser excelentes esposas, mas porque sua verdadeira casa é no mar, elas muitas vezes são vistas olhando ansiosamente para o oceano. Se ela pegar sua pele novamente, ela voltará imediatamente para seu verdadeiro lar, e às vezes para seu marido Selkie, no mar.


Às vezes, uma donzela Selkie é tida como uma mulher por um homem humano, e ela tem vários filhos com ele. Nestas histórias, um dos seus filhos, que descobre sua pele de foca (muitas vezes inconsciente de seu significado) logo volta para o mar. A mulher Selkie normalmente evita ver o marido humanos novamente, mas às vezes aparece visitando seus filhos e brincando com elas nas ondas.

Selkies nem sempre são infiéis amantes. Um conto narra o pescador  Cagan que casou com uma mulher-foca. Contra a vontade de sua esposa, ele partiu perigosamente no final do ano, e foi pego lutando contra uma terrível tempestade, não conseguiu voltar para casa. Sua esposa mudou a sua forma de selo e foi salva-lo, mesmo que isso significava que ela jamais poderia voltar ao corpo humano e, portanto, sua casa feliz.

Algumas histórias de Shetland tem Selkies atraindo ilhéus para o mar em pleno verão, os seres humanos levados nunca retornoam à terra seca.

Selos metamorfos semelhantes ao Selkie existe no folclore de muitas culturas. Uma criatura correspondente existia na lenda sueca, eo povo Chinook da América do Norte tem um conto semelhante de um menino que se transforma em um leão marinho. Jane Yolen incorpora como um metamorfo como Selkie em seu livro de imagens, Greyling.

Teorias da origem

Uma teoria folclorista da origem da crença é que o Selkies foram realmente vestidos de peles finlandeses, viajando de caiaque pelo oceano.Como o antropólogo A. Asbjorn Jon reconheceu, porém, não é um corpo forte de tradição que indica um Selkie eles "seriam formados sobrenaturalmente das almas de pessoas que se afogaram ".

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