Em 18 março de 1962 um colégio interno em Kashasah, Tanzânia foi forçado a fechar suas portas depois de 95 dos 159 alunos começaram a sofrer ajustese esporádicos e bizarros de risos. Sintomas do surto do riso foram notificados e duravam de algumas horas, até espantosos 16 dias seguidos. A epidemia se espalhou para a aldeia de Nshamba , onde muitos dos alunos Kashasah viviam. Em abril e maio, 217 moradores Nshamba foram relatados a terem sucumbidos a incontroláveis ​ataques ​de riso, muitos dos afetados eram descritos como sendo jovens, adultos e crianças. Em seguida, novamente em junho daquele ano 48 meninas em Bukoba  foram novamente afetados pelo que se encaixa  na estranha  praga de riso as meninas estudavam no colégio de Ramashenye do ensino médio . Surpreendentemente um total de 14 escolas ao redor da região foram fechadas durante o surto.

Seis a 18 meses após o incidente começar, os infectados de repente pararam de rir, deixando a maioria dos afetados com uma bizarra série de sintomas. Surpreendentemente quase todas as 1.000 pessoas que tinham sido afetados relataram ter: dor, desmaios, problemas respiratórios, erupções cutâneas, ataques de choro, gritos incontroláveis

Exames de sangue e análises microscópicas não apontaram uma causa biológica para a síndrome, que durou entre seis e oito meses. Mas o que mais chamou a atenção foi o fato de que a praga não atingiu adultos alfabetizados. "Aqueles que não possuíam uma forte crença sobrenatural estavam imunes", diz John Waller. Os investigadores do caso concluíram que a epidemia da Tanzânia foi semelhante às pragas de dança da Europa Medieval. No caso da Tanzânia, o contexto de mudanças que estavam ocorrendo graças à recém- conquistada independência da Grã-Bretanha pode ter influenciado no gatilho da epidemia.


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