Gilgamesh (ou Gilgamexe) foi um dos reis sumérios que governaram após o dilúvio histórico. Segundo o mito, era 2/3 deus e 1/3 humano, e foi autor de grandes feitos sobre-humanos, sendo que se livrou de algumas armadilhas colocadas por eventos fantásticos e divinos. Seu personagem lembra muito o mitológico Hércules, herói grego, sendo extremamente forte, o mais poderoso da Terra. O mito também possuiu um paralelo bíblico conhecido como Nimrod (ou Ninrode). Um pedaço de sua vida é descrito em um épico sumério que é considerado a mais antiga narrativa escrita pela humanidade, a Epopéia de Gilgamesh.

Após a morte de seu melhor amigo e parceiros de aventuras, Enkidu, o que moveu Gilgamesh pelo resto de sua vida foi a busca da imortalidade. O mito de Gilgamesh relaciona-se à busca desesperada por algo (a vida eterna) que lhe foi negado em seu nascimento. Em sua procura, vai atrás do único sobrevivente do dilúvio histórico, o qual seria Utnapishtim, um Noé mesopotâmico, quem - disseram-lhe - poderia ter o segredo da vida eterna, por motivos óbvios. Assim, ele abandona sua vida para buscar, sem sucesso, a vida eterna.

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